IBM PC: cumple años la computadora que revolucionó nuestras vidas

Tecno - Ciencia 12 de agosto de 2022
Un día como hoy, pero de 1981, nació el ordenador de escritorio que continúa inspirando las tecnologías de la actualidad. Cuáles fueron las características del dispositivo que lo volvieron exitoso.
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La IBM 5150 (su nombre original) contó físicamente con un teclado QWERTY, un monitor y una CPU del tamaño de una caja de zapatos. Foto: IBM

El 12 de agosto de 1981 se lanzaba la IBM PC (IBM Personal Computer, en inglés), el primer ordenador que revolucionaria la industria de la tecnología y que influenció a las posteriores computadoras de escritorio que se conocen en la actualidad.

En aquel entonces -41 años atrás- IBM (International Business Machines Corporation) era la empresa más poderosa e importante del mundo en la producción de computadoras, ya que desde 1975, ya se había aventurado con dispositivos de este calibre como el IBM 5100. No obstante, por diseño y precio (costaba alrededor de 20.000 dólares) no podía considerarse como una computadora personal ni tampoco una opción abierta para todo el público.

Entre las principales características, la IBM 5150 (su nombre original) contó físicamente con un teclado QWERTY, un monitor y una CPU del tamaño de una caja de zapatos. Pero más allá de su hardware, su costo era más de 10 veces menor que sus primeros intentos, debida a la clase de componentes internos que tenía, su versatilidad y "arquitectura de software abierta".

El famoso "Proyecto Ajedrez" 
Para los años 80, el concepto de "computadora personal" ya existía. Empresas como Commodore, Atari y Apple ya se habían insertado en el mercado con sus PC desde 1970 y con precios accesibles que rondaban los US$ 1000.  Sin embargo, los productos que ofrecieron estas compañías eran de "ecosistemas cerrados", es decir, hardware y software funcionaban en su conjunto e integrados de manera exclusiva.

Por su lado, IBM tuvo un proyecto previo al reconocido dispositivo que inspiró durante los años por venir: se trató de la IBM System 23, un ordenador que costaba ni más ni menos que US$ 9000, y que también era de ecosistema cerrado.

El inicio de la revolución en las computadoras se inició cuando  William C. Lowe, gestor de sistemas de IBM, viajó desde Florida, hacia la sede de la empresa en la ciudad de  Armonk, estado de Nueva York. En ese contexto, se reunió con el CEO de aquel entonces, Frank Cary, para discutir la fabricación de "una PC que rondara los 1500 dólares". Concluido el encuentro, el objetivo era que Lowe "debía volver con un prototipo en un mes".

De esta manera nació, el "Proyecto Ajedrez", que en inglés se traduce como "Project Chess (PC)", del cual solo participaron 12 personas, a las que se autorizó poder "saltear" o "desligarse" de los protocolos, restricciones y políticas que IBM se había impuesto para la producción de sus computadoras.

Un poco de todo
En una conferencia de prensa desde el hotel Waldorf Astoria de la Ciudad de Nueva York, IBM mostró al mundo la "IBM 5150" el 12 de agosto de 1981. No obstante, fue la prensa y la excelente campaña publicitaria lo que llevó a que popularmente fuese conocida como "IBM PC".

Finalmente, la IBM PC costaba 1565 dólares (alrededor de US$ 5000 según la inflación actual), era un poco más cara que la de sus competidoras, pero tenía una particularidad bastante especial: el proyecto de la computadora personal fue diseñado con componentes existentes de distintos fabricantes, reduciendo su costo final.

De esta manera, el ordenador tenía insumos de compañías como Motorola, Epson, Microsoft, Intel, entre otras, lo que permitió la IBM PC asegurar suministros y ganar tiempo de producción. 

Asimismo, contaba lo que se conoce como arquitectura abierta, es decir, que otros fabricantes podían producir y vender componentes compatibles que reemplacen a los originales sin la necesidad de compra y pago de licencias. 

Esta característica es la que se continúa utilizando en la actualidad, por ejemplo, para armar una computadora específicamente para el gaming, la programación o el diseño gráfico, según las necesidades que tenga el usuario.

Características técnicas de la "IBM PC"

  • Precio: 1565 dólares.
  • Peso: 11 kilogramos.
  • Una memoria ROM con 8 KiB para el firmware, el IBM PC ROM BIOS.
  • Memoria de 1 MG y RAM de 640 KB
  • Un puerto para conectar una unidad de casette.
  • Monitor desarrollado anteriormente en IBM Japón de 16 pulgadas
  • Teclado de IBM, el segundo componente diseñado en exclusiva para la máquina.
  • Impresora opcional IBM 80 CPS de matriz de puntos de 9 pines.
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